动物的色觉

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自然界中并不存在"颜色"这种东西,存在的只有不同波长的光波。所谓色觉,就是对光波的感觉。大多数哺乳动物是色盲。牛、羊、马、狗、猫等,几乎不会分辨颜色,反映到它们眼睛里的色彩,只有黑、白、灰3种颜色,狗不能分辨颜色,它看景物就像看一张黑白照片。

两栖类、爬行类和鸟类具有出色的色觉。在昆虫、鱼类、爬行类和鸟类中,能看到紫外光的本领其实相当普遍,尤其是那些有着较小眼睛,能较少滤去紫外光的动物物种。蜜蜂就具有出色的紫外光色觉,因为它刚好具有能探测紫外光的颜色感受器。但有得必有失,它对长波段的红光的色觉就差远了。驯鹿被认为是哺乳动物中非常罕见的拥有紫外光色觉的动物。还有许多哺乳动物,包括刺猬、猫、雪貂、海豹、猪和兔子等等,也都拥有紫外光色觉。

有一些夜行动物甚至在夜间都能看到物体的颜色。壁虎就拥有这种超级能力,进化过程中它们失去了所有的柱状细胞。因为在白天光线充足的情况下,柱状细胞用处不大。可是,当壁虎为环境所迫,不得不改为夜行时,这下可就麻烦了。没有了柱状细胞,怎么能在夜间看到光线呢?在这种情况下,只好让锥状细胞长得更大,来替代柱状细胞的感光功能。壁虎的锥状细胞对光的敏感程度是人类锥状细胞的350倍。锥状细胞变大赋予它更强大的辨色本领,在黑暗中也能分辨物体的颜色。但为此它也付出了代价:由于锥状细胞变大,又缺乏柱状细胞,它的眼睛分辨力变差了,很多我们能看清的细节,对于壁虎都像打了马赛克。除了壁虎,一些昆虫也拥有夜间的色觉,包括天蛾、金龟子和木蜂。木蜂利用夜间的色觉来发现黑暗中的花朵。